Finlombarda

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ESF capitalises Italy’s big society

by Toby Johnson

Finlombarda’s Jeremie ESF scheme helps co-operatives to expand by bolstering their capital.

Finlombarda, which is wholly owned by the region of Lombardy, runs a JEREMIE programme that is believed to be unique. In a scheme started in 2008, Finlombarda, which is a Jeremie fund-holder, took €20m of ESF funding, and matched it with €20m of private money, from several banks chosen through a public procurement process. It uses this €40m pot to make loans of €4,000 to individuals, for investment in the shares of their co-operative. On condition that the borrower stays in the co-operative for five years, half of this sum is repaid free of interest at the end of the period. The other half is repaid to the participating bank, at an interest rate of 2.65%.

The scheme has made 4,000 loans, and given a significant boost to the capitalisation of co-operatives in Lombardy, enabling them to create more jobs and provide more services. "There are about 600 co-operatives in Lombardy," says Finlombarda’s Paolo Zaggia, "and we have reached around 400 of them." The scheme applies to new and existing members of existing (but not new) co-operatives. Both types of social co-operatives are eligible, as well as worker co-operatives so long at least 30% of the workforce is disadvantaged. The size of the loan is fixed at €4,000.

To avoid infringing European state aid rules, the number of borrowers from any given co-operative is limited to 40. The banks acting as intermediaries are the Banca Etica, the Banca Populare di Bergamo and the Banco Populare di Sondrio.

As well as this ESF fund, Finlombarda also operates a €20m ERDF fund under Jeremie rules, which makes investments in SME expansion.

Marco Nicolai, Finlombarda’s chairman, is quoted as saying: “'The third sector has to face a major challenge: to open Italy’s way to the Anglo-Saxon Big Society.”

Press article

(ASCA) - Roma, 23 giu -

Finlombarda comunica che si e' chiuso il bando per la selezione di intermediari bancari finalizzato all'impiego delle risorse finanziarie del Jeremie Fse e che sono state assegnate risorse finanziarie per 9 milioni di euro (di cui 630mila euro a garanzia dell'apporto finanziario da parte del settore creditizio) a Banca Popolare di Sondrio, Banca Popolare Etica e Banca Popolare di Bergamo (Gruppo Ubi) a sostegno delle cooperative sociali e di produzione e lavoro del territorio. Si stima che tali risorse permetteranno la capitalizzazione di ulteriori 300 cooperative sociali e di produzione e lavoro e finanzieranno 4.185 soci cooperatori per un ammontare complessivo di 16.740.000,00 di euro, di cui il 50% a valere sul Fondo Jeremie Fse e 50% dagli istituti di credito. Il terzo settore dovra' affrontare una sfida importante: aprire la via italiana alla Big Society anglosassone, dando corso a una vera e propria rivoluzione sussidiaria. E' per questo che il terzo settore va supportato con iniziative finanziarie innovative come il sostegno alla capitalizzazione garantito da Regione Lombardia e dalle banche, ha dichiarato Marco Nicolai, Presidente del Consiglio di Gestione di Finlombarda. L'iniziativa Jeremie Fse si inserisce nell'ambito dell'impegno di Regione Lombardia finalizzato ad agevolare l'accesso al credito da parte di soci che versino in stato di disagio o di esclusione sociale e che prestino e presteranno la propria attivita' presso imprese cooperative, nonche' a consentire il consolidamento e lo sviluppo delle imprese cooperative che perseguano programmi di inclusione sociale, grazie alla loro ricapitalizzazione da parte dei soci cooperatori beneficiari degli interventi finanziari per importi corrispondenti al valore dell'intervento finanziario ad essi concesso.

Source: http://it.finance.yahoo.com/notizie/Finlombarda-Selezionate-asca-3835812951.html?x=0&.v=1

Further information

Finlombarda: http://www.finlombarda.it

Presentation of Jeremie ESF fund: File:Lombardy Jeremie ESF.pptx

Presentation of Jeremie ERDF fund: http://ec.europa.eu/regional_policy/archive/funds/2007/jjj/doc/pdf/jeremie/20100622_06.pdf

Source: Presentation by Paolo Zaggia and Federica Rosi at COPIE Access to Finance peer review, WeiberWirtschaft, Berlin, 7 Oct 11